Abode2专访|经历即是财富

15.04.16

教育与买房是身在英国的华人家长们长期关注的话题。今天的受访主角Susan Fang 是国际留学服务机构Academic Powerhouse的合作创始人。曾被BBC评为 “巾帼百名”华人女性之一。她的经历值得很多海外华人与家长了解并借鉴。

Susan毕业于剑桥大学的建筑系。中学时代就读于英国排名前5的女子私校North London Collegiate School。她在2013年英国教育部的咨询资格考试中排名第一,其获得的最高分数纪录至今没人打破。她出生在台湾,在英国生活、学习和工作长达26年。每年,Susan和她的团队都会帮助百余名学生进入英国排名前10的大学以及私立中学。

丰富的海外求学与成长经历

从小出生在台湾外交官家庭的Susan,13岁再前往英国读书,一路顶着名校的光环。她的经历本身是一笔天然的财富,为她如今的事业奠定了坚实的基础。但是她本人在青年时期一直热爱并为之努力的却是建筑艺术。

在剑桥大学读书时由于对艺术和美学的喜爱与坚持,不顾父母反对毅然选择了建筑专业。在读到第六年的时候,Susan发现自己的事业愿景与实际环境有着很大的出入。

让Susan记忆犹新的是她在台湾实习时为一座非常有名的居民楼盘做设计。但是客户因为自己的财大气粗,执意要将马桶以全纯金打造。Susan觉得这一要求会破坏整个建筑的美学也不符合设计常理。但令她出乎意料的是,当时带领她做这个项目的前辈居然没有提出异议,而是顺从了客户的荒唐设想。

加上当时整个台湾建筑界的大环境对女性来说有着巨大的难度,以及东西文化上的磨合。Susan从新思考了自己的定位与未来的走向。

从精英媒体人到涉足国际教育

 在决定放弃建筑,涉入教育行业之前Susan还从事过媒体职业。在一次回台湾的飞机上,Susan发现了两家中英双语媒体在招聘,要求是精通中英文。于是Susan就试了一下,结果被两家媒体同时录取。她选择了当时最老牌的《英文中国邮报》(The China Post)。

那是段快乐的时光,也是全面拓展她国际化视野的时期,加深了东西方之间的差异对比。这个平台使Susan有机会在国际性的媒体中深造,如东森电视台、路透社、 台湾最大的媒体社天下杂志、台湾最大的财经媒体cnYES等。

在cnYES工作时,因为精通英文,Susan成为了采访科技领域中的世界级人物的主力。雅虎的创始人杨致远、ebay的总裁和去年想要竞选美国总统的前惠普公司总裁Carly Fiorina……他们都在频繁的采访中成为了Susan的好朋友。在与成功人士的接触中,Susan发现创造一个新事物并肩负起先锋的责任是她所希望从事的事情。虽然当时并不知道自己要做什么,但已经开始有了创业的念头。

Posts

对话Susan Fang

Abode2: 当初建立Academic Powerhouse的初衷是什么?

Susan2002年发生了很多事情,那一年我结婚了,同时也正式开启自己的事业。我虽然没有车库(世界级的成功人士,最初创业不都是从车库开始嘛!)但是我是从自家阁楼开始的。我们第一笔创业的资金是来自结婚时的红包。当时我发现了很多人去美国读书。台湾有很多为留美学生服务的中介,但英国市场是个空白。于是我便抓住了这个机会。

Academic Powerhouse顾名思义,是和学术相关。Powerhouse有点像加油站的概念。我们帮助来自亚洲的学生申请到好学校。通过技巧的提升与能力的培训建议,能够充分发挥他们的潜力,从而能申请下来一所非常理想的学校, 达到他们对个人的期望。公司从2002年开始在台湾成立,2008年在中国大陆注册。2009年我们已经意识到海外留学的华人的年龄越来越小。所以我们觉得在英国这边必须要有一个据点。提供监护服务,提供学校申请和转学的服务。

Abode2: 您在台湾和中国大陆都设有公司,能谈一下你感受到的两地的差异吗?

Susan 首先在运作模式上就有所不同。在台湾我们有一个独创的模式:行业专家和全职顾问相结合。当初在台湾成立公司时,与我们合作的都是有海外留学归来的精英,他们在各个领域有自己的工作,媒体、艺术、财经……我们争取会在每个专业领域都有专家。只要是学生想发展的领域,我们就会在业界找一个相关的人。同时,我们也有专职的一对一服务团队。

而中国大陆的市场太大了。我们会更多的利用我们与英国大学长期建立起来的友好关系。英国大概有120所大学,目前有90多所大学与我们有独家合作。我们可以代表这些大学进入中国去招生。这一点是不容易达到的。需要做很多的工作与时间,来获取大学的信任。我用了六年时间才敲开爱丁堡大学的门。每年都去拜访,最后精诚所至,金石为开。

Abode2: 获得这些大学的代理权,一共花了多长时间?

Susan2003年我们谈下了10所大学,2004年一下子就传开了。因为你提供的服务好,很多学校是通过口碑互相推荐的。前10所最困难,因为你没有合作记录,人家不知道你做得怎么样。之后就容易得多。但是像爱丁堡这样的大学就需要契而不舍的精神。

Abode2: 您从小就读私立中学,对英国的私立学校怎么看?

Susan我13岁时初到英国,父母为我选择的是公立学校。我的父母事业繁忙而又奉行无为而治,所以没有过多地干涉我的学习。是因为看到同学们都在报考私校。于是我也去试了试。没想到考取了很不错的女子中学(North London Collegiate School)。

进入英国的私立学校读书是人生的一笔财富,这是深入英国主流社会,体验英国传统精髓的最佳阶梯。如今,我希望我的两个女儿希也能进入自己当年的学校读书。大女儿已经让我如愿以偿,在2015年成为我的学妹。小女儿也正朝着这个方向努力。

英国的中学非常喜欢接受在校生的兄弟姐妹,这是一个传统。原来我也奇怪,觉得为什么全家都要上一所学校。但是现在觉得这是很好的传统。学校与整个家庭之间都是熟悉的,这是代代相传的理念,也符合教育百年树人的初衷。都说中国人重感情,但从这点上看,英国更是。

Abode2: 很多华人家长把孩子送往英国读书时,会顺便买房。您看到的趋势是什么?

Susan大部分家长在伦敦买房是有投资的成分在里面的。台湾人比较喜欢买旧房子,台湾人从来都不买期房,因为建筑商一开始就把期房未来几年的涨幅加在了价格中。除非你要投资20到30年,才会有比较大的涨幅。老房子便宜,装修后升值空间更大。

大陆人对期房的接受度则很高。因为期房是新的。200年的房子对他们来说一点都没有历史感方面的吸引力。这是观念上的差异。

Abode2: 华人家庭似普遍喜欢购买学区房,是这样吗?

Susan: 一般的华人家长,都是先来租一个房子,然后慢慢做调查,观察一段时间。最后才在比较好的学区买房子。学区附近的新房,毫无疑问普遍都是卖得很好的。最近比较热的区域是Shepherd's Bush,附近有圣保罗男女校。北伦敦也不错,有哈罗公学。西敏寺中学也是很不错的,这个学校是男校,16岁之后招收的女生只有60个位子,竞争会很激烈。

和Susan聊天,除了她值得品味的丰富经历与经验外,你还会被她充沛精力与坚韧开朗的个性而感染。这个事业,家庭双丰收的女人,正致力于帮助更多希望融入英国的青少年规划方向,使他们在走向国际的时候顺利起航。

Posts

Abode Affiliates

  • Coldwell Banker
  • St Edward
  • Lida Cucina
  • Little Projects
  • Costa Rica Real Estate Service
  • RDO
  • Strutt and Parker
  • Unique Home Stays
  • Blevins Franks
  • The Highland Club
  • Smart Currency Exchange
  • Monaco Real Estates
  • Knight Frank
  • Las Colinas
  • St Francis Links
  • Moore Stephen
  • FOC
  • The Hideaways Club
  • Worldwide Dream Villas
  • Rosemont Consulting
  • Luxury Italian Living
  • Prestige Dubai
  • Touch Design Group
  • Pedini London
  • Heron Real Estate
  • Wings
  • Ibiza Transit Express
  • Jumeirah
  • Wall Street Luxury
  • Habitat First Group
  • MG&AG
  • Gama Property
  • La Balise Marina
  • Lampert & Harper
  • Premium
  • London Fractions
  • Cornerstone Tax Advisors
  • Edenhurst
  • My Bermuda House
  • Alexander James
  • CID
  • BDO
  • Crane Resorts
  • Alleyne Real Estate
  • Oyster Yachts
  • Enigma Yachts Limited
  • Select Villas
  • Ultra Villa
  • 7Storeys
  • Dost & Co
  • Yoo
  • Destinology
  • Cyan International Properties

Enter your dream destination