伊顿公学:精英熔炉的演变之路

17.08.16

至今为英国培养19位首相的伊顿公学,曾一直是英国精英阶层与权贵的代名词。本期我们来近距离观察这所有着六百年历史的学校在招生制度上的演变过程。

去年夏季,伊顿公学的新校长Simon Henderson在刚刚继任之时便向外界表示,伊顿公学的未来将是适合现代社会的学府, 弱化一贯的社会阶层氛围,即“从北英格兰的穷人家的孩子到南部的富裕家庭的孩子”都将有机会入读伊顿公学。

用英国著名杂志《经济学人》中的一篇相关文章中的话说是,“Simon的这一想法,恐怕会与过去6个世纪中的70位校长们的理念相悖。”那么究竟这座使英国资本主义右派引以为豪,可以与亚瑟王齐名的英国标签式的学府到底要发生怎样的转变呢?

地处波克夏郡的泰晤士河河畔,与女王钟爱的温莎宫隔岸相望,从这里走出来的十几岁的少年们身着黑色燕尾服,打着领结。与几个世纪前的伊顿生相比,唯一不同的也许是这些孩子中多了些棕色、黑色或是亚洲的面孔。学生们在古老的教室里学习,在由石子路环绕,草坪铺就的操场上释放年轻的活力,晚上在由50间卧室组成的宿舍楼里就寝,每人一个房间。

在英国许多其他的私校开始实施男女混合招生制度的时候,伊顿依然只招收男生。在其他学校提供选择性寄宿制度的时候,伊顿依然保持着学生必须住校的传统。除此之外,亨利六世的雕像依然在校园屹立,身着长袍的老师们在清晨时分骑着自行车绕过庭院……这一切并没有使你感到伊顿和从前有什么不同。

当然对中国乃至全世界向往伊顿的人来说,以上这些也是伊顿最具吸引力的地方,伊顿自然不会将这些具有仪式感的复古情怀打破。伊顿的改变是将社会阶层流动与英国传统相结合,真正的取其精华去其糟粕。

真正向世界敞开大门

学生的构成决定了学校的特征,这个世界上没有比伊顿更加突出这一点的学校了。几百年来接收英国统治阶级的后代,将其打造成政治领袖和领导人物。这一传统如今已经改变,新的入学制度已经使穷人家的聪明孩子,以及来自海外的优秀学生进入伊顿。

同时,许多属于伊顿的经典与传统因素被保留了下来。其中之一便是很多家长争相将孩子送往这里的理由,那就是,伊顿将会不遗余力地将孩子的潜能挖掘出来,如校长所言“不以追求卓越为耻(Unashamed in its pursuit of excellence)”。伊顿的目标是一如既往地培养精英,但同时又迎接新的精英阶层,他们富有的同时又具有头脑和雄心,而不仅限于英国传统意义上的拥有族谱、伯爵头衔以及田地的贵族们。

具体实现改变的方法之一就是效仿美国哈佛大学的“零需求”(needs-blind)奖学金制度,即根据学生的学术能力招生,而不让学生担心付不起学费。在伊顿就读的学生家长们,每年要交£34,000, 这个价钱高于英国平均工资£7,000。提出“零需求”计划的是伊顿的教务长William Waldegrave,他说:“我希望伊顿能够继续培养首相、坎特伯雷大主教、和各个领域的创业者,但他们中的四分之三将都是有伊顿奖学金支持的。”

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在过去,伊顿被认为是陈腐和守旧,只为英国贵族子爵们服务的学校,而对金融城中那些积极进取的交易师们的儿子则大门紧闭。曾经的“伊顿名单”就是这种偏见的证明,它会为伊顿毕业生的还在襁褓里的儿子们留出入学名额。这个名单在1990年时被废除。十年后统一的入学考试和面试推出,针对所有想要申请伊顿的11岁男孩。自此,伊顿的生源开始多种族化起来,成功的巴基斯坦移民和马来西亚工程师的后代得以在这里受教育。同时,入学考试更加难,每年招收的优秀学生逐渐增多,而愚笨懒散的贵族子爵被排除,当然聪明,勤勉的贵族后代依然被录取。

伊顿的改变对学校传统的学生组成形成了根本上的撼动,对伊顿来说的新生源的背景更加多元,更加国际化。可以说是伊顿的“新贵”。但是英国有句话是:没有人会颠覆自己的王权。伊顿深知,打破旧有的制度,社会阶级的流动性会将两个阶层的距离缩短 。新贵们一旦进入伊顿,也会寻求延续性。而且这些新贵们的财富更具流动性,比英国老贵族的土地财富更易持久。同时,新贵中女人往往和男人一样有能力,所以孩子受母亲熏陶,不会坐享富贵,而是积极打拼。新贵的进入并不会稀释伊顿固有的精英形象,反而使其更具生命力。

激烈的竞争

最初,从英国的贫困地区和海外招生并不容易,这很出乎意料;因为很多其他学校的负责人不想丢掉他们的尖子生,而家长们也不确定伊顿是否还是高不可攀的贵族世界,害怕自己的孩子无法融入。2014年,BBC制作的有关三个靠奖学金在伊顿就读的男孩的纪录片播出后,才引发了新目标生源的申请人数激增。据学校的入学官说,记录片中的三个孩子已经20几岁,他与其中的两个最近有过交谈,一个已经成为保守党国会议员演讲写手,并准备参选议员,另一个则成为了演艺界的新星。

伊顿每届只有1000个报名名额,录取人数为250名。有魄力的父母有时不惜走后门。据说,刚退休不久的招生主任Charles Milne曾经被一位声名显赫的俄罗斯富商探访,他儿子在入学测验中失利,被划入等待名单中。Milne回忆说:“那个俄罗斯富商和他的两个保安涌进我的小办公室。我向他们解释我们的招生系统如何运作,如果他的儿子进入,就会有一个男孩不得不放弃他的位子。”还没说几句那个富商便摆手说:“我不会浪费你的时间,等你想好了我需要做什么我儿子才能拿到进入伊顿的位子,你就来找我。”那个男孩最终去了别的学校。而另一个被拒绝的外国男孩的家长则在电话里直接对Milne破口大骂。

在这样激烈的竞争下,也难怪伊顿考试前的等候室里如同电影《猎鹿人》中的赌博场景,俄罗斯式的赌博转盘飞速旋转,所有人都屏住呼吸。孩子们面色苍白地坐在那里,旁边的家长不时对他们耳语。没有人和其他人说话,紧张程度可想而知,这致使一些男孩儿在进入面试房间的时候忍不住哭出来……

这不只是考生们之间的竞赛,更是对一个学校在人才选拔方面的智慧的考验。家长们为帮助孩子达到目标,会去做任何事情;考前准备中事无巨细,聘请辅导老师,不停地做口头与非口头的逻辑推理测试,并送他们去上面试课程,学习怎样在面试中活泼而又会察言观色。但遗憾的是,仍有很多在机考测试中表现优异的孩子,在面试中因为不够有趣而被淘汰。据学校的面试官说:“如果在面试中哪个孩子让我笑了,那么他进入的机率就会很大。” 伊顿所考核的并不只是孩子的智商,学生的情商占据着举足轻重的位置。

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全面的素质培养

在1950年代,伊顿的名声为学生所带来成功要多过他们在那里所受的教育。 如今,这里的教育水平与学生获得的成功是成正比的。伊顿平均每年250名左右的毕业生中,有70%进入世界名校。2016年有85人进入牛津和剑桥。

相对于进入名校的比例,伊顿更重视学生综合素质的培养。戏剧就是其主要的优势之一。伊顿在戏剧专业方面的资金投入要超过英国顶尖的戏剧专业学校。星探经常在这里出没,期待找到下一个Eddie Redmayne——毕业于伊顿,2014年的奥斯卡影帝。

如果成功的定义不是单一的通过考试成绩来衡量的话,伊顿在培养成功人才方面是首当其冲的,学校投资的兴趣课程的领域非常广泛。根据英国教育慈善机构Sutton Trust的调查数据显示,伊顿只培养了英国0.04%的中学生,但8000个该机构评估的优秀中学生中有4%来自伊顿。

从伊顿出来的精英,一般都活跃在英国社会的最顶端,除了19位首相外,英国前首相卡梅伦带领的前保守党内阁中有13位出自伊顿,还包括我们耳熟能详的前伦敦市长,刚上任不久的英国外交大臣,Boris Johnson、威廉王子和哈里王子、坎特伯雷大主教Justin Welby、诺贝尔生物奖获得者Sir John Gurdon,再久远一点的有诗人雪莱(Percy Bysshe Shelley)和经济学家凯恩斯(John Maynard Keynes)以及36位维多利亚十字勋章获得者等。

华裔学生在伊顿

从2007年13岁的吴比成为第一个考取国王奖学金的中国少年开始,便可以在媒体上陆续看到出现在伊顿校园里的中国或者华裔面孔。 如2013年,在英国埃塞克斯出生的香港少年获得了3.2英镑的伊顿国王奖学金,他的父母在英国经营外卖店十几年。 还有著名的华裔混血马术运动员华天,在今年的里约热内卢的奥运会上他代表中国取得了马术奥运会前八名的历史性突破。虽然早在2003年进入伊顿,但他的经历因在马术领域的耀眼成绩而被再度关注。同时,伊顿公学本身还推出针对中国学生的夏季英语课程和关于领导能力培养的网络课程。可以说这个古老西方的贵族学校,对于中国人来说不再高冷而神秘,只要你的孩子足够优秀,便有机会成为这学府的一员。

结语

英语里有个词“Old Etonians”(老伊顿生,简称OES),在一些圈子里成了彼此认同的纽带和标识。常常看到中国媒体报导中有伊顿弱化精英主义的说法,但伊顿实则是在在逐渐弱化其固有的王公贵族的标签,而对培养精英的目标从未改变。 曾经被英国人认为有距离感的“伊顿腔”,也不过是对卓越群体无伤大雅的一种辨识方式。因为能够进入伊顿,已经是足够优秀的证明。而OES这个头衔也将随着伊顿不断适应世界发展的趋势下,继续以精英之名承传下去。

部分内容翻译自The Economist Unwinds

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